X

Manuel Cortez is een creatieve allrounder: Acteur, fotograaf, regisseur en mode-expert. Bovendien is de presentator van “Schrankalarm” (letterlijk: Kastalarm), een Duitse TV-show over stijladvies, en auteur van verschillende boeken over stijl en mode altijd onderweg. Van filmopnamen en fotoshoots tot evenementen en sociale bijeenkomsten – Manual neemt nooit gas terug. Maar ondanks zijn glamoureuze levensstijl kent Manuel ook persoonlijke uitdagingen en hindernissen. Lees hier zijn hele verhaal.

Van de buitenkant lijkt alles perfect: In 2006, wanneer Manuel een rol krijgt in de Duitse TV-soap “Verliebt in Berlin”, raakt zijn carrière in een stroomversnelling. Werkend als stylist, fotograaf, regisseur en acteur in het bruisende Berlijn bereikt hij in 2013 een absoluut hoogtepunt met zijn overwinning in het TV-programma “Let’s dance”. Het Duitse publiek kent Manuel Cortez als TV-persoonlijkheid en om zijn unieke kijk op stijl en mode – maar hij blijft in het duister over zijn gehoorproblemen. Bij een ongeval tijdens het wakeboarden scheurt Manuel zijn trommelvlies, waardoor hij nog maar 80% gehoor in zijn rechteroor en 65% in zijn linkeroor heeft. Ontstekingen in zijn middenoor uit zijn kinderjaren dragen ook bij aan de ontwikkeling van zijn gehoorverlies. Manuel krijgt de diagnose direct na zijn ongeval in 2012, maar hij besluit om zijn gehoorverlies geruime tijd onbehandeld te laten.

Van de buitenkant lijkt alles perfect: In 2006, wanneer Manuel een rol krijgt in de Duitse TV-soap “Verliebt in Berlin”, raakt zijn carrière in een stroomversnelling. Werkend als stylist, fotograaf, regisseur en acteur in het bruisende Berlijn bereikt hij in 2013 een absoluut hoogtepunt met zijn overwinning in het TV-programma “Let’s dance”. Het Duitse publiek kent Manuel Cortez als TV-persoonlijkheid en om zijn unieke kijk op stijl en mode – maar hij blijft in het duister over zijn gehoorproblemen. Bij een ongeval tijdens het wakeboarden scheurt Manuel zijn trommelvlies, waardoor hij nog maar 80% gehoor in zijn rechteroor en 65% in zijn linkeroor heeft. Ontstekingen in zijn middenoor uit zijn kinderjaren dragen ook bij aan de ontwikkeling van zijn gehoorverlies. Manuel krijgt de diagnose direct na zijn ongeval in 2012, maar hij besluit om zijn gehoorverlies geruime tijd onbehandeld te laten.

Goed horen is niet alleen belangrijk voor mij als acteur en muziekliefhebber. Het idee om de branding van de oceaan niet te kunnen horen, is een ondraaglijke gedachte.

Manuel Cortez

Voor Manuel zijn hoortoestellen medische hulpmiddelen “voor ouderen” – niet bedoeld voor jonge, succesvolle mannen met stijl. Ze passen gewoon niet bij zijn modebewustzijn, zijn beroep en zijn zelfbeeld. Manuel herinnert zich hoe zijn gehoorverlies zijn professionele leven begon te beïnvloeden: “Maar al te vaak miste ik ”We’re rolling” op de set. In situaties waar veel mensen tegelijkertijd een gesprek voerden, had Manuel moeite om te volgen wie nu precies wat zei. “Mijn vrouw begon te denken dat ik niet naar haar wilde luisteren”. Vandaag kan hij om deze verhalen lachen, maar hij weet nog goed hoe hij zijn gehoorproblemen in die tijd negeerde. “Je bent je ervan bewust dat er iets niet klopt, maar het doet niet echt pijn, dus uiteindelijk doe je er niets aan”, herinnert hij zich.

Vier jaar later verandert Manuel plotseling van gedachten na een gesprek met een vriend van hem, die toevallig ook acteur is. De collegiale band helpt Manuel om zijn vooroordelen over hoortoestellen te overwinnen: “Hij was de eerste persoon die ik tegenkwam die geen ‘ouderwetse’ hoortoestellen droeg. Na deze ontmoeting besluit Manuel om hulp te zoeken en een hoortoestel aan te laten passen bij een professional: “Ze waren zwart, waardoor ze aanzienlijk minder zichtbaar waren. Maar toch voelde en zag ik elke dag dat grote voorwerp achter mijn oor”.

Toch neemt Manuel een besluit. Hij draagt zijn hoortoestellen bij openbare gelegenheden en begint openlijk te praten over zijn aandoening.

Maar thuis voelt Manuel zich niet zo ontspannen als hij zichzelf in het openbaar doet voorkomen. Zijn gehoor is dankzij zijn hoortoestellen verbeterd, maar het is verre van perfect. Ook vind hij de dagelijkse routines die de meeste hoortoestellen met zich meebrengen vervelend: Lege batterijen zijn een groot ongemak. Zijn oren doen pijn en voelen onaangenaam aan als hij de hoortoestellen langere tijd in heeft gehad. Na verloop van tijd leert hij te leven met de nadelen die de meeste mensen associëren met hoortoestellen. Maar wat hij maar niet kan accepteren, is de look & feel van de toestellen zelf. De vreemde vormgeving en conservatieve kleurkeuzes stellen Manuel teleur. ”Voor mijn gevoel ontbrak elke notie van stijl in deze apparaten”, herinnert hij zich.

Voor mijn gevoel ontbrak elke notie van stijl

Manuel Cortez

Manuel is een echte doorzetter. Hij blijft werken als acteur, fotograaf en stylist. Samen met zijn vrouw is hij presentator van het TV-programma “Schrankalarm” (letterlijk ”Kastalarm”), waarbij het echtpaar bij de kijkers thuis komt en hen advies geeft over persoonlijke stijl en mode. Al snel besluiten ze een boek te schrijven en publiceren ze een persoonlijke stijlgids. Tijdens het schrijven beseft Manuel dat zijn advies, namelijk laten zien wie je bent door middel van wat je draagt, niet overeenkomt met de ervaring die hij heeft met zijn hoortoestellen. “Ik dacht, doe nou zelf eens wat je anderen vertelt! Ik besloot om mijn gehoor de aandacht te geven die het verdient”.

Dan ontdekt Manuel de Signia Styletto Connect hoortoestellen en is vanaf het begin enthousiast. “Ik dacht: dit is cool – eindelijk hoortoestellen die ik mooi vind! Ik was altijd heel zelfbewust over mijn oude hoortoestellen. Ze waren vrij groot en ik voelde ze constant op mijn oren drukken. Dat was erg vervelend. De Styletto Connect is slank en licht, ik voel ze nauwelijks zitten.” Inmiddels draagt Manuel zijn Styletto Connect hoortoestellen bij elke gelegenheid en met veel zelfvertrouwen.

Dan ontdekt Manuel de Signia Styletto Connect hoortoestellen en is vanaf het begin enthousiast. “Ik dacht: dit is cool – eindelijk hoortoestellen die ik mooi vind! Ik was altijd heel zelfbewust over mijn oude hoortoestellen. Ze waren vrij groot en ik voelde ze constant op mijn oren drukken. Dat was erg vervelend. De Styletto Connect is slank en licht, ik voel ze nauwelijks zitten.” Inmiddels draagt Manuel zijn Styletto Connect hoortoestellen bij elke gelegenheid en met veel zelfvertrouwen.

Dankzij de lithium-ion-batterij heeft Styletto Connect een constante gebruiksduur tot 19 uur. Zonder het vervelende vervangen van batterijen dat nodig is bij conventionele hoortoestellen. Manuel is enthousiast over zijn nieuwe hoortoestellen en over de oplader. Het is een fraai vormgegeven en compact doosje dat ook dient als opbergruimte als de toestellen niet in gebruik zijn. Maar dat is niet alles: de oplader heeft genoeg stroom voor drie volledige batterijladingen – perfect voor een actieve levensstijl zoals die van Manuel. Dit geeft hem de nodige flexibiliteit, wanneer hij met zijn drukke schema van een opname op locatie naar een fotosessie en vervolgens naar een avondactiviteit gaat. OVP (Own Voice Processing) zorgt voor een natuurlijk klinkende eigen stem, helpt Manuel bij zijn werk als acteur op de set.

Ik dacht: dit is cool – eindelijk hoortoestellen die ik mooi vind!

Manuel Cortez

Hiermee maak je echt een statement. Ik vind het niet erg als mensen mijn Styletto’s zien. Ze zijn echt stijlvol.

Manuel Cortez

En het mooiste is: Styletto Connect hoortoestellen worden geleverd met Bluetooth-technologie. ”Waar ik ook heen moet voor mijn werk, Styletto Connect geeft me de vrijheid die ik nodig heb, terwijl ik in verbinding blijf met de wereld om me heen”, zegt Manuel.

Het vertellen van het verhaal van zijn eigen gehoorverlies en zijn positieve ervaring met Styletto Connect stimuleerde Manuel om ambassadeur te worden voor deze high-tech hoortoestellen. Zijn missie is om andere mensen met gehoorverlies te helpen. Hij heeft het gevoel dat veel mensen met gehoorverlies een soortgelijke fase doormaken. Net als Manuel beschouwen ze hoortoestellen als ouderwetse hulpmiddelen bedoeld voor ouderen. Maar door het moderne ontwerp van hoortoestellen behoren deze misvattingen tot het verleden, zegt Manuel, terwijl hij ons zijn Styletto Connect hoortoestellen laat zien. “Dit is een statement. Ik vind het niet erg dat mensen ze opmerken. Ze zijn gewoon super stijlvol”.

En het mooiste is: Styletto Connect hoortoestellen worden geleverd met Bluetooth-technologie. ”Waar ik ook heen moet voor mijn werk, Styletto Connect geeft me de vrijheid die ik nodig heb, terwijl ik in verbinding blijf met de wereld om me heen”, zegt Manuel.

Dit zelfvertrouwen past perfect bij zijn ideeën over persoonlijke stijl, die hij samen met zijn vrouw heeft beschreven in het boek ““Ontdek je eigen stijl! En voel je eindelijk goed over jezelf”.

“Stijl en persoonlijke uitstraling gaan mijns inziens over zelfexpressie, moed, en van jezelf houden, in plaats van je verschuilen achter kleding. Kleding kan ons helpen om de wereld te laten zien wie we werkelijk zijn. Waarom zou dit anders moeten zijn met hoortoestellen”, vraagt Manuel, terwijl hij zijn haren naar achteren strijkt en zijn Styletto Connect in zijn oren stopt.

“Dit is een statement. Ik vind het niet erg dat mensen ze opmerken. Ze zijn gewoon super stijlvol”.

Manuel Cortez
Instagram: https://www.instagram.com/dercortez/